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科学家发现一种奥秘病毒:基因组中90%是生疏基因

病毒是国际上最小的生命方法之一,其实它们是否真的是生命,现在也尚无结论,由于它们不能在宿主有机体之外生计或繁衍。最近科学家们发现了一种新式病毒,而让科学家们百思不得其解的是,这种病毒的基因组对科学界来…

病毒是国际上最小的生命方法之一,其实它们是否真的是生命,现在也尚无结论,由于它们不能在宿主有机体之外生计或繁衍。

最近科学家们发现了一种新式病毒,而让科学家们百思不得其解的是,这种病毒的基因组对科学界来说几乎是前所未见的,它的基因组由曾经从未在病毒研讨中记录过的生疏基因组成。

奥秘的Yara病毒

在巴西贝洛奥里藏特市的 Pampulha 人工湖中,科学家从变形虫体内收集到一种 “奥秘” 病毒,它比一般已知的变形虫病毒要小得多。

科学家将其命名为 “Yara” 病毒,也被称为 “Iara” 病毒,Yara 意为 “众水之母”,她代表着巴西神话中一个美人鱼般的人物。就现在来看,“Yara” 病毒就像这个神话人物相同奥秘。

科学家们对构成 Yara 病毒的基因组进行测序时发现,其间 90% 以上是曾经从未发现过的基因。

图 | Yara 病毒

发现这一病毒的团队在生命科学预印本网站 bioRxiv 上宣布的论文中写道:“咱们发现了 Yara 病毒,这是一种变形虫病毒的新谱系,其来源和系统发育令人费解。”

该团队的两名资深成员是:法国马赛大学的病毒学家 Bernard La Scola 和巴西米纳斯联邦大学的病毒学家 Jonatas S. Abrahao。两年前,他们二人还帮忙发现了另一种新的水生病毒:Tupan 病毒,这是一种在极点水生栖息地发现的巨型病毒。

巨型病毒

与一般病毒不同,巨型病毒之所以被称为巨型病毒,是由于它们有巨大的衣壳——包裹病毒粒子的蛋白质外壳。巨型病毒是在本世纪才被发现的,它们不只因其巨细而有目共睹,它们还具有更杂乱的基因组,这使它们有才能组成蛋白质,也因而能够进行 DNA 修正、DNA 仿制、转录和翻译等作业。

在发现巨型病毒之前,人们以为病毒不能做到这些工作,由于病毒是相对慵懒的非生命体,只能感染宿主。

咱们现在知道,病毒比曾经以为的要杂乱得多。近年来,科学家们连续发现了其他品种的病毒,它们相同引起了咱们对病毒怎么传达和发挥作用的考虑。

新发现的 Yara 病毒由 80 纳米巨细的微粒组成,但它并不是巨型病毒。值得注意的是,它的基因组非常一起。

Abrahao 表明,Yara 病毒的一些基因看起来像是巨型病毒的基因,可是现在还不清楚这两者之间的联系。

90% 的基因从未见过

Yara 病毒只要 6 个基因与公共科学数据库中已知的病毒基因有显着的相似之处,研讨人员对超越 8500 个公共可获得的亚基因组研讨进行了比照,可是并没有找到与 Yara 病毒有什么密切联系。

论文写道:“大多数已知的变形虫病毒具有许多一起的特征,这终究促进研讨人员将它们划分为一起的进化群。与其他别离的变形虫病毒不同的是,Yara 病毒并不是由巨大的颗粒和杂乱的基因组组成,而是一起带着许多曾经没有见过的基因。”

在研讨中,研讨人员发现超越 90% 的 Yara 病毒基因曾经从未见过,也便是所谓的孤儿基因。

研讨人员解说说:“运用规范的办法,咱们的第一次基因剖析无法找到任何可辨认的衣壳序列或其它传统的病毒基因。依据现在的病毒检测宏基因组计划,Yara 病毒乃至都不是病毒性病原体。”

至于 Yara 病毒终究是什么病毒,科学家们现在只能估测。他们以为这可能是不知道的变形虫病毒群的第一个独立病例,或许可能是一种不知道的巨型病毒,它可能会以某种方法进化成一种简化的病毒方法。

咱们还有许多东西要学习

“不管怎样,很显着咱们还有许多东西要学习。组成病毒颗粒的不知道蛋白质的数量反映了病毒国际中存在的变异性,还有太多新的病毒基因组有待发现”,Abrahao 说。

Abrahao 和他的搭档们现在正在研讨这种新式病毒的其他特征。

一位与该研讨无关的科学家表明,这些发现代表着“一个全新的宝库,里边或许藏着人类曾经从未见过的生化进程”。

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